罕见水星凌日到访 11月深空舞台星光璀璨

老优 2019年10月30日15:24:09罕见水星凌日到访 11月深空舞台星光璀璨已关闭评论 72

天象早知道

进入11月后,我国大部分地区的夜晚将十分寒冷,大家观测时注意保暖。11月有好几个流星雨活动,其中名气最大的要属狮子座流星雨。其实狮子座流星雨虽然出现过很大的爆发,但通常情况下的流量都很小。虽然11月其他行星观测条件不理想,不过该月将会有一次难得一见的水星凌日现象。水星凌日现象每一百年才会出现两次,相信全球天象爱好者不会错过此次天象“盛典”。但遗憾的是,我国无法直接观测到此次11月份的水星凌日现象。

“无法直视”的水星凌日

作为地内行星,水星和金星都会运行到地球和太阳之间。它们与地球的轨道都不是严格在一个平面内,水星的轨道倾角可以达到7度,金星则很小。水星和金星的凌日都非常罕见,尤其是金星凌日,每一百多年只有两次,下次金星凌日要等到2117年。而算上今年11月的这次,本世纪我们还能观测到11次水星凌日。

这次水星凌日发生在北京时间11月11日晚至12日凌晨。从时间上就能明显看出来,我国无法观测这次凌日。

水星和地球公转轨道的降交点在每年5月8日前后,升交点则在11月10日前后,因此只有在这两个日期附近可能出现水星凌日。相比之下,位于升交点附近的水星更接近近日点,离地球比较远,这时水星的视圆面更小一些,凌日的观测效果也更差。但近日点附近的水星,发生凌日的几率也更大。最近50次水星凌日,发生在11月的有35次,发生在5月的只有15次。

水星凌日时,其越靠近日面中心,凌日持续的时间也就越长。本次凌日最大的特点就是持续时间可以长达5个半小时,而下一个比这次时间还长的水星凌日将发生在遥远的2095年。

凌日时的水星只是日面上的一个小黑点,有时比太阳黑子还要小,观测水星凌日必须使用望远镜。但大家要特别注意望远镜是不能直接用来看太阳的。所以在看水星凌日或者日偏食、日环食等天象时,望远镜前端必须加上特制的减光膜,即便如此也不宜观看太长时间。

大名鼎鼎的狮子座流星雨迎来极大

1998年和2001年的爆发,让狮子座流星雨给无数天文爱好者留下了非常美好的记忆。但近些年,它在极大时的每小时流量很少能达到20以上,开始逐渐被人们淡忘。预计到本世纪末,狮子座流星雨才可能出现大规模的爆发。

不过即使在平静期,狮子座流星雨仍然非常值得关注。11月这个流星雨每年是从11月6日至30日活动。今年的极大可能出现在北京时间18日中午。由于它的辐射点是在午夜之前升起,18日凌晨到日出前是比较理想的观测时段。但对于今年来说,那两天下弦月对后半夜观测带来的影响将会非常严重。

金星木星共“演”双星伴月天象

多数情况下,金星和木星是行星中最亮的两颗。11月木星与太阳的角距离越来越近,出现在黄昏时的西南方低空中。此时的金星已经转到太阳东侧,成为昏星,也就是“长庚星”。11月24日,这两颗行星相合,角距离只有1度多。这段时间木星的亮度约为-1.8等,金星更是可以达到-3.9等。相比之下,金星在背景星空中移动的速度更快,几天后的28日和29日,它们的角距离已经超过4度,但峨眉月会来到这片天区,组成双星伴月天象。

水星成天秤座天区“最亮的仔”

今年最后一次水星大距将发生在11月28日,这次水星会出现在太阳西侧,我们可以在日出前的东南方低空中观测到它。本次大距水星与太阳的角距离约为20度,由于这时水星的赤纬高于太阳,在北半球的观测条件不错。以北纬40度地区为例,大距当天日出时水星的地平高度可达18度。此时水星的亮度约为-0.6等,位于天秤座天区,附近没有与之亮度相近的恒星,比较容易分辨。如果透明度很好,我们不仅能用肉眼直接看到水星,地平高度更高一点的火星也有可能观测到,但火星此时的亮度只有1.7等,直接用肉眼看到比较困难。11月25日清晨,残月将与水星和火星组成11月的另一次双星伴月。

(作者系北京天文馆副研究员)

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